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预防疾病、优选后代、光吃不胖…….后基因时代,这些都将成为可能

6 天前 来源:www.ca231.com_ca231亚洲城(认证)官网
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导读
“定制婴儿”时代终于来临了吗?

基因婴儿事件带来的深思还悬而未决,新的研究又不断“崛地而起”。

ApoE基因

编辑精子基因,可筛选低疾病风险的孩子

图片来源:Pixabay

11月29日, MIT Technology Review报道,由哈佛大学干细胞研究所牵头,波士顿一个大型的国家生育诊所网络(IVF)提供精子,研究人员计划通过编辑精子细胞内的ApoE基因来创造出患老年痴呆风险较低的试管婴儿。

ApoE具有三个主要的等位基因:ApoE2、ApoE3和ApoE4。已有研究表明,ApoE4是阿尔兹海默症最大的已知遗传风险。

该小组正尝试使用CRISPR技术,通过练习改变精子细胞内的DNA,将高风险版本的ApoE转化为风险最低的版本。需要指出的是,这一研究还没有涉及胚胎,尚处于基础研究阶段。尽管ApoE与脑部疾病有很强的联系,但仍缺乏确凿证据证明ApoE基因是病因。此外,虽然该基因是阿尔兹海默症的主要危险因素之一,但科学家们也不能确定编辑这个基因后,是否会改变孩子在老年时患痴呆症的风险?

不过,可以肯定的是,日后该项目如果想要被进一步推进,势必也将面临与贺建奎基因编辑婴儿事件同样的伦理问题。

但参与这一项目的科学家对此抱以乐观的态度。他们认为,将来,为了生出最健康的婴儿,人们会愿意去试管婴儿诊所进行基因测试。

当然,不管人们是否愿意,改变遗传的技术已真实存在并在飞速发展之中。你是否能接受人类通过基因编辑的手段,“人造”出天然免疫疾病的人类呢?

多基因风险评分技术

筛选测试基因,避免低智商婴儿出生

图片来源:Pixabay

除了可以防御疾病,通过基因筛选和多基因评分寻找智商更高的婴儿也成为了可能。

美国一家专注于筛查基因检测公司Genomic Prediction透露,利用一种叫做多基因风险评分(a polygenic risk score)的技术,可使计算出一个人拥有某些条件或特征成为可能。

譬如,如果想要筛查智商“更高”的婴儿,可以筛选与智力有关的上千种基因。

该公司声称,他们通过对多种具有“精神疾病”的基因进行筛查,然后利用多基因风险评分来避免高疾病风险胚胎,从而让未来的父母可以选择避免智商比平均值低25分的胚胎。

专家对这项筛选的安全性提出质疑,他们认为人类还未完全理解智力相关基因可能有什么其他影响,而公司创始人Stephen Hsu认为,人们肯定会有这种智力需求。即使他们不做,其他公司也会这样做。

问题来了,像“提高智力”这看似诱人的操作,你是否会选择为孩子买单?

RCAN1基因

敲掉这个基因,就能光吃不胖?

图片来源:Pixabay

如果说筛选“高”智商婴儿的操作让人难以抉择,那么像减肥或光吃不胖这种简单的“项目”呢?

上月,在一项肥胖研究中,科学家们兴奋地发现,当敲除一种名为RCAN1的基因后,即使长时间喂食小鼠高脂肪食物,它们也不会增加体重!

研究通过对小鼠模型进行核磁共振分析发现:缺乏RCAN1基因的小鼠,体内脂肪累积的速度更慢。而这主要是由于,当在缺乏RCAN1的情况下,小鼠体内白色脂肪组织转化为了褐色脂肪组织。而白色脂肪和棕色脂肪的功能是不同的:白色脂肪组织负责储存多余的热量,棕色脂肪组织则负责燃烧脂肪产生热量。当缺乏Rcan1的小白鼠体内白色脂肪组织转化为了褐色脂肪组织,其体内脂肪的累积速度也逐步减慢。

来自美国和澳大利亚的这个研究团队希望,未来能找到抑制这一基因的类似方法,以此来有效地对抗由肥胖、体重过重而引起的疾病,如糖尿病。

此外,尽管这项研究显示出缺乏RCAN1的益处,但是由于RCAN1基因在身体里或许还有其他功能,所以还不能通过直接编辑RCAN1去满足人们“自带吃不胖体质”的梦想。研究人员认为,这些发现或开辟了一种潜在的简单治疗方法——通过开发靶向RCAN1蛋白的药物,有希望带来全新的减肥“药丸”。

但如果有朝一日,技术发展成熟,你是否会选择敲除这一基因以换取“光吃不胖”体质呢?

写在最后
安全、伦理、道德,新技术的出现总是会伴随无数的未知,人们对不断出现的新技术充满了猎奇和恐惧的矛盾情绪,而结果如何,或许只能交由时间来检验了。

参考资料:

Gene that lets you eat as much as you want holds promise against obesity

Regulator of Calcineurin 1 helps coordinate whole‐body metabolism and thermogenesis

Despite CRISPR baby controversy, Harvard University will begin gene-editing sperm

Exclusive: A new test can predict IVF embryos’ risk of having a low IQ

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